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POLYMERIC SMART MATERIALS: Materiales plásticos con sensores y sistemas RFID

El desarrollo de nuevas soluciones en términos de materiales no se limita sólo a la búsqueda y optimización de materiales novedosos o que aporten nuevas propiedades finales mejoradas al producto final en base a su composición, sino también en la incorporación de nuevas funcionalidades que le aporten un nuevo valor añadido al mismo.
El último informe de AMI consulting de noviembre 2014, líderes en investigación y consultoría de fabricantes de plástico, indica que la industria de los materiales plásticos representa en el 2014 una de las principales contribuciones en la economía mundial, más de 500 billones de dólares por año, y generando un consumo de más de 1 trillón de dólares en productos fabricados a partir de los mismos, lo que da una idea de la potencialidad de los desarrollos e innovaciones en este sector.
Es inevitable que, cuando se habla de innovación en materiales, surjan términos tan habituales como eficiencia, sostenibilidad, domótica, autonomía… La conjunción de desarrollos en materiales poliméricos y la incorporación de sensores u otros dispositivos representan una de las posibles líneas de actuación a fin de proporcionarle un valor añadido a los productos finales. Así, recientemente a rebufo del congreso de Humanoides 2014, se ha presentado una humanoide capaz de leer etiquetas RFID mediante la incorporación de chips de radiofrecuencia en el material de fabricación de sus manos, lo que le permite recoger información sobre las características de un producto y le proporciona información sobre el tratamiento del mismo. Este mismo principio extrapolado a la incorporación de estos sistemas en otros materiales poliméricos permite el desarrollo de aplicaciones de seguimiento de productos y procesos, trazabilidad, detecciones in-situ de fugas, controles de manipulación, etc.
En este sentido, el departamento de Materiales Avanzados de CETIM colabora en varios proyectos en el desarrollo de nuevos materiales poliméricos con sensores y tags incorporados a fin de proporcionarle al producto final características añadidas de trazabilidad, monitorización y control.

Fuentes:
– “Global Polymer Demand”. AMI Consulting Data Report. Noviembre 2014.
– AILA autonomous product handling using digital product memory.