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Plásticos reforzados con fibras naturales: auge en automoción

La demanda de nuevos materiales plásticos para construcciones de piezas ligeras con propiedades físicas y mecánicas e incluso térmicas o eléctricas mejoradas es una tendencia en alza en diversos sectores y especialmente en el de la automoción. La tendencia actual, encaminada hacia el ahorro de peso y reducción de emisiones de CO2, versa sobre el empleo de materiales plásticos reforzados: desde las tradicionales fibras de vidrio o fibras de carbono hasta fibras agro-vegetales o basaltos. La mayoría de estos compuestos se basan en resinas termoestables y fibras continuas. Sin embargo, actualmente se tiende hacia el estudio de aplicaciones en compuestos termoplásticos dada la contribución de los mismos a la ligereza de peso así como su potencial reciclaje y su eficiente procesabilidad; y de los refuerzos a la resistencia y bajo coste de las piezas. En este sentido, dos de los fabricantes mundiales de automóviles de gama alta, BMW y Audi, han recientemente presentado aplicaciones innovadoras tratando de sustituir ciertos componentes de fabricación metálica por equivalentes de plástico de igual capacidad. El Departamento de Materiales Avanzados de CETIM desarrolla en la actualidad varias líneas de investigación cuyo objetivo es justamente el estudio y desarrollo de nuevas formulaciones de termoplastico reforzado con fillers obtenidos de fuentes naturales y su aplicabilidad en el desarrollo de diversas aplicaciones, entre ellas, automoción. Fuentes: – “Building strength with the latest reinforcing fibres”. Compounding World. October 2014. – Prensa AudiPrensa BMW – “Utilización de composites de matriz polimérica en la fabricación de automóviles”. Francisco Mata Cabrera.